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jeudi 31 août 2017

Notre-Dame du Haut

Hello! I'm back from my journey to Notre-Dame du Haut, in Ronchamps (France), exhausted but 100% delighted. But what is it exactly? Let me tell you all about it... (or not...)...
Salut les amis ! Je suis de retour de mon escapade à Notre-Dame du Haut, in Ronchamps (France), épuissée mais 100% émerveillée par l'expérience. Mais, qu'est-ce que cet endroit ? Je vous raconte tout... (ou pas...)...
Given its position, Notre-Dame du Haut has been an important site since the Antiquity. Then, with the Christian evangelization, a sanctuary for Virgin Mary was built and even if the edifications on site have changed over time (due to wars or others), the hill of Notre-Dame du Haut remained a meeting point for pilgrims adoring the Virgin Mary. Still, what interested me the most was the chapel on top of the hill. The chapel of Notre-Dame du Haut was built by Swiss architech Le Corbusier in 1954. In fact, it is part of a network of 17 sites, known as "Le Corbusier Sites", which are UNESCO World Heritage.
Dû à sa position stratégique, Notre-Dame du Haut a été un lieu important depuis les temps de l'Antiquité. Ensuite, avec l'évangélisation chrétienne, on y a construit un sanctuaire pour la Vierge Marie et même si les édifications sur la colline ont changé au long des années (à cause des guerres, ou autres), ce lieu est resté un endroit d'adoration pour Marie. Ce qui m'y intéressait notamment était la chapelle en haut de la colline. La chapelle de Notre-Dame du Haut a été construite par l’architecte suisse Le Corbusier in 1954. En fait, la chapelle fait partie d'un réseau de 17 bâtiments, connus comme " Les sites Le Corbusier ", qui ont été reconnus comme Patrimoine mondial de l'Unesco.
As a matter of fact, Le Corbusier wasn't fond of the idea of reconstructing the chapel (damaged during the bombings in 1944), but accepted the invitation from one of his friends to visit the site. Apparently, the landscape reminded him of the Jura and La Chaux-de-Fonds, where he was born, and after finding out that the site was a adoration place for the Virgin Mary (Le Corbusier's mother's name was also Mary [Marie, in French]), it took him about 3 hours, a pencil and a piece of paper to make a sketch of the new chapel. Le Corbusier's chapel was inaugurated in 1955. Fun fact: on the inauguration day, some people told Le Corbusier the roof resembled an ark. The Swiss architect just answered "oh well... ok... if you say so."
À vrai dire, Le Corbusier n'était pas très emballé avec l'idée de reconstruire la chapelle (détruite par les bombardements du 1944), mais il a accepté l'invitation d'un de ses amis pour visiter les lieux. Apparemment, le paysage lui a rappelé le Jure et sa Chaux-de Fonds natale et, après avoir su que l'endroit était un lieu de pèlerinage dédié à la Vierge Marie (sa maman s'appelait aussi Marie), cela lui a pris autour de 3 heures, un crayon et un bout de papier pour faire la esquisse de la future chapelle, inaugurée en 1955. Pour la petite histoire, lors de l'inauguration, des gens ont dit à l'architecte que le toit ressemblait à une arche. Il a répondu " ah bon... ok... si vous le dites. "
There are many stories that I could also share with you, but I wouldn't want to spoil the experience of visiting this marvellous place for you. I would also recommend booking a guided tour. It's totally worth it. Ask for Sébastien, great tour guide! After all, you wouldn't want to miss the funny anecdotes sorrounding Le Corbusier nor the details inside the chapel, especially those concerning the architect's mother (for instance, Le Corbusier himself hand painting "Marie" on a window [it personally brought me to tears]).
Il y a encore d'autres petites histoires que je pourrais vous raconter, mais je n'aimerais pas vous gâcher l'expérience de visiter cet endroit magnifique par vous-mêmes. Je vous recommanderais aussi de réserver une visite guidée, ça vaut vraiment la peine. Sébastien était mon guide, il était génial ! Après tout, vous ne voudriez pas rater ses anecdotes sur Le Corbusier ni les petits clins d’œil que l'architecte a laissé en mémoire de sa mère (par exemple, sa peinture à la main du nom " Marie " sur une vitre [moi, perso, j'avais la larme aux yeux]).
I really hope you can go one day to Ronchamps and enjoy an entire day in this peacefull environment. Le Corbusier said on the day of the inauguration: "I wanted to create a place of silence, prayer, peace, inner joy" and I think he definitely nailed it.
J'espère de tout coeur que vous irez à Ronchamps afin de passer la journée dans cet endroit de paix. D'ailleurs, Le Corbusier avait dit lors de l'inauguration : " J'ai voulu créer un lieu de silence, de prière, de paix, de joie intérieure ", et je pense qu'il a réussi avec beauté.

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